Spolu s olympijskými hrami či svetovým pohárom v hokeji patria majstrovstvá Európy vo futbale medzi najočakávanejšie udalosti tohtoročného športového kalendára. Začiatok kontinentálneho šampionátu už čoraz dôraznejšie klope na dvere (od 10. júna do 10. júla vo Francúzsku), pričom na turnaji sa po prvý raz v ére samostatnosti predstaví aj reprezentácia Slovenska. Aký osud čaká Kozákovu družinu a kto napokon zdvihne v nedeľu 10. júla v Saint-Denis nad hlavu cennú trofej? Ponúkame vám našu prognózu.

Skupina A:

Didier Deschamps (vpravo) doviedol ako kapitán Francúzsko na domácich MS 1998 až k titulu svetových šampiónov.
Didier Deschamps (vpravo) doviedol ako kapitán Francúzsko na domácich MS 1998 až k titulu svetových šampiónov.

Turnaj otvorí domáca reprezentácia súbojom proti Rumunsku. „Les Bleus“ patria do okruhu možných víťazov a v domácom prostredí bude na zverencov Didiera Deschampsa vyvíjaný enormný tlak. Na druhej strane, samotný Deschamps má s podobnou situáciou ešte ako hráč osobnú skúsenosť, keď Francúzsko ako organizátor MS 1998 vyhralo celý šampionát. A práve Deschamps bol vtedy kapitánom onoho pamätného tímu. Takáto skúsenosť sa môže v dôležitých fázach šampionátu hodiť.

Rumuni však budú nepríjemným súperom, veď už neraz dokázali na veľkých akciách zaskočiť papierovo ďaleko známejšie reprezentácie. Hoci rumunský futbal nemá momentálne šťastie na „zlatú generáciu“, kvalitu výber skúseného Anghela Iordănescua má. Samozrejme, mená ako Hagi, Petrescu, Ilie či Răducioiu patrili vo svojej ére medzi európsku špičku a takéto výrazné individuality aktuálne v tíme chýbajú. Rumuni sa tak spoliehajú skôr na tímovosť a dobrú organizáciu hry. Fanúšikov síce vystrašila domáca prehra v príprave proti Ukrajine (3 : 4), v kvalifikácii však bola rumunská defenzíva pevná. Postup je reálnou métou.

Zvyšné dva tímy tvoria Švajčiarsko a Albánsko, pričom outsider je jasný. Ak by Albánci dokázali v náročnej konkurencii postúpiť, bola by to veľká senzácia. Už len premiérová účasť na šampionáte je pre tím vedený pracovitým talianskym koučom Giannim de Biasim obrovským úspechom. Akýkoľvek ďalší dobrý výsledok bude nadplán. Albánci tak môžu na majstrovstvách len a len prekvapiť.

Naopak Švajčiari patria dlhodobo medzi rešpektované európske celky. Helvéti sú schopní potrápiť aj tie najsilnejšie reprezentácie, na druhej strane si však vedia sem-tam proti slabším protivníkom „vybrať dovolenku“. Vzájomný zápas s Albánskom bude mať špeciálnu príchuť pre Granita Xhaku, Pajtima Kasamiho, Xherdana Shaqiriho či Valona Behramiho – všetko hráčov, ktorí majú albánski pôvod.

piatok 10. júna:
Francúzsko – Rumunsko (21.00 SELČ, St. Denis)

sobota 11. júna:
Albánsko – Švajčiarsko (15.00, Lens)

streda 15. júna:
Rumunsko – Švajčiarsko (18.00, Paríž)
Francúzsko – Albánsko (21.00, Marseille)

nedeľa 19. júna:
Švajčiarsko – Francúzsko (21.00, Lille)
Rumunsko – Albánsko (21.00, Lyon)


Skupina B:

Angličania sú favoritom našej skupiny a na šampionáte môžu zájsť ďaleko.
Angličania sú favoritom našej skupiny a na šampionáte môžu zájsť ďaleko.

Pozornosť všetkých fanúšikov pod Tatrami sa bude upierať k „našej“ B-skupine. Najväčším favoritom je Anglicko. Kolíska futbalu je možno najpreceňovanejšou reprezentáciou, no to, že súčasný výber nie je až tak prešpikovaný hviezdami môže Hodgsonovým chlapcom, paradoxne, pomôcť. Ostrovné médiá tak nevyvinú na mladé mužstvo až taký tlak. Pritom Rooney, Kane, Sturridge, Sterling či Hart v bráne futbal nepochybne hrať vedia. Pokoj by mohol byť pre Albión tou najlepšou ingredienciou na ceste za úspechom.

Rusko bolo pred ôsmimi rokmi azda najpríjemnejším prekvapením ME. V Rakúsku a Švajčiarsku vtedy naplno zažiarila hviezda ofenzívneho čarodejníka Andreja Aršavina. A keď sa k nemu pridali aj ďalší spoluhráči, „zborná“ sa pod trénerskou taktovkou Guusa Hiddinka prebila až do semifinále. Niečo podobné by bolo na nadchádzajúcom turnaji prvotriednym prekvapením, keďže Rusi sa v kvalifikácii dlho trápili. Pomohla až trénerská výmena, keď nepopulárneho Fabia Capella nahradil o to populárnejší Leonid Sluckij, ktorý mužstvo namotivoval k skvelému finišu. Rusi tak postúpili priamo z druhej priečky. Pre Rusov bude dôležité, ako turnaj začnú. Pokiaľ by obrali o body Angličanov hneď v úvodnom  vystúpení na ME, mohlo by im to dodať ešte viac sebavedomia a ani osemfinále by tak nemuselo byť konečnou zastávkou.

Walesania prekypujú pred šampionátom optimizmom. Muži Chrisa Colemana sa veľmi tešia na premiéru v rámci ME, pričom v kádri majú Garetha Balea, teda jedného z najlepších hráčov sveta. Vzadu diriguje obranu obetavý Ashley Williams, v zálohe operujú borci ošľahaní Premier League. Veď mená ako Aaron Ramsey alebo Joe Allen sú známe aj slovenskému fanúšikovi. Kľúčový bude pre „waleského draka“ hneď prvý zápas v skupine proti  Slovensku. Od jeho výsledku sa budú odvíjať prípadné postupové šance ostrovanov.

Juraj Kucka je odhodlaný odovzdať na francúzskych trávnikoch zo seba to najlepšie v prospech slovenských farieb.
Juraj Kucka je odhodlaný odovzdať na francúzskych trávnikoch zo seba to najlepšie v prospech slovenských farieb.

To isté však platí aj pre našu reprezentáciu. Slovensko má silnejší a vyzretejší tím ako pred šiestimi rokmi na MS v Afrike. Zo súčasného kádra zažilo až 10 hráčov atmosféru juhoafrického World Cupu. Výsledky v príprave boli dobré, hoci samotný turnaj je vždy úplne iná súťaž. Pre pohodu v mužstve je však víťazstvo na pôde Nemecka, remíza v Dubline proti silnému Írsku či domáca výhra nad Švajčiarskom vždy pozitívnym impulzom. Verme, že Hamšík a spol. si nejaké majstrovské kúsky nechali aj na leto vo Francúzsku. Tímová morálka a bojovný duch sú v našej kabíne na vysokej úrovni, čo dokumentoval ešte koncom februára aj stredopoliar Juraj Kucka.

„Nepovažujeme sa za hviezdny tím. Nemôžeme sa ani rovnať s Talianskom či Španielskom. Tieto krajiny majú v európskych ligách ďaleko viac známych hráčov. Sú to reprezentácie s dlhou a bohatou históriou, kým u nás je tá naša zatiaľ veľmi krátka. Keď hrá slovenské mužstvo nejaký zápas, pre mnohých sme doteraz takmer outsideri. To nám však môže pomôcť. Budeme sa snažiť dokázať, že to tak nie je, predovšetkým tímovou hrou a vôľovými vlastnosťami. Keď hrám za svoju vlasť, cítim v sebe obrovské emócie. Chceme všetkým ukázať, že sme tím bojovníkov a patriotov,“ vyhlásil 29-ročný bojnický rodák v rozhovore pre ruský denník Sport Express.

sobota 11. júna:
Wales – SLOVENSKO (18.00, Bordeaux)
Anglicko – Russko (21.00, Marseille)

streda 15. júna:
Rusko – SLOVENSKO (15.00, Lille)

štvrtok 16. júna:
Anglicko – Wales (15.00, Lens)

pondelok 20. júna:
SLOVENSKO – Anglicko (21.00, St. Étienne)
Rusko – Wales (21.00, Toulouse)


Skupina C:

WA 19 Glasgow - Kapitán poľskej futbalovej reprezentácie Robert Lewandowski sa teší po strelení gólu v kvalifikačnom zápase D - skupiny o postup na EURO 2016 Škótsko - Poľsko na horúcej pôde Hampden Parku v Glasgowe 8. októbra 2015. Škóti stratili nádej na baráž, keď doma remizovali s Poliakmi 2:2. Na horúcej pôde Hampden Parku v Glasgowe skvelú streleckú fazónu potvrdil Robert Lewandowski, ktorý hosťom zariadil dôležitý bod v 95. minúte a s dvanástimi presnými zásahmi si upevnil post topkanoniera kvalifikácie. FOTO TASR /AP Poland's captain Robert Lewandowski celebrates his goal against Scotland during the Euro 2016 Group D qualifying soccer match at Hampden Park, Glasgow, Scotland, Thursday Oct. 8, 2015. (AP Photo/Scott Heppell)
Poľský kapitán Robert Lewandowski túži po úspechoch aj v reprezentačnom drese.

Čiernym koňom nielen „céčka“, ale celých majstrovstiev by mohli byť Poliaci. Útočný dvojzáprah Lewandowski – Milik je kvalita najvyššej akosti. A hoci ostatné formácie už nedosahujú top úroveň spomínaného dua, aj tak má Poľsko mimoriadne schopný a silný mančaft. Veď aj mená ako Blaszczykowski, Glik, Grosicki, Krychowiak alebo brankárske duo Szczesny a Fabianski robia v Európe poľskému futbalu výborné meno. Potvrdia naši severní susedia v Poľsku svoj vysoký potenciál?

Naproti tomu Nemecko sa v poslednom období trochu trápi. Oproti triumfu na MS v Brazílii spred dvoch rokov síce zostala väčšina víťazného tímu, avšak zaceliť diery po takých oporách ako Philipp Lahm či Miroslav Klose sa zatiaľ trénerovi Joachimovi Löwovi celkom nepodarilo. Navyše skúsení Schweinsteiger alebo Podolski už nemajú v kádri takú dôležitú úlohu než v roku 2014. „Nationalelf“ je však stále, samozrejme, jedným z top favoritov celých majstrovstiev, navyše Nemci sú vyslovene turnajovým mužstvom. Papierovo sú však od Nemcov aktuálne silnejší nielen Španieli, ale aj Francúzi, Belgičania a asi aj Angličania.

Ukrajina bola slovenským kvalifikačným súperom a na záverečný turnaj sa dostala až cez barážový dvojzápas. Hoci „kozákovci“ skončili v tabuľke vyššie ako výber Mikhaila Fomenka, vojnou sužovaná krajina má takisto nadštandardnú futbalovú kvalitu. Je zaujímavé, že Ukrajina má svoj tím poskladaný takmer výlučne z hráčov domácej ligy, pričom najviac reprezentantov dodávajú tradičné bašty Dynamo Kyjev a Šachtar Doneck, dopĺňané klubmi Dnipro Dnipropetrovsk, respektíve Zorya Luhansk.

Posledným do partie je debutujúce Severné Írsko, ktoré je outsiderom skupiny. Známy stopér Jonny Evans verí, že vedno so spoluhráčmi dokážu zaskočiť favorizovaných súperov. „Vyhrali sme našu kvalifikačnú skupinu, takže vieru vo vlastné schopnosti máme. Sme zvyknutí byť outsidermi, to pre nás nepredstavuje nič negatívne. Užívame si takúto konfrontáciu a všetci v tíme veríme, že môžeme zaskočiť našich súperov,“ povedal 28-ročný stredný obranca mesačníku FourFourTwo.

nedeľa 12. júna:
Poľsko – Severné Írsko (18.00, Nice)
Nemecko – Ukrajina (21.00, Lille)

štvrtok 16. júna:
Ukrajina – Severné Írsko (18.00, Lyon)
Nemecko – Poľsko (21.00, St. Denis)

utorok 21. júna:
Ukrajina – Poľsko (18.00, Marseille)
Severné Írsko – Nemecko (18.00 Pariž)